Precios

11 días de trabajo por un inhalador para el asma

14 medicinas. 61 países. Compara y analiza las diferencias entre ellos

Por Eva Belmonte y Miguel Á. Gavilanes

La misma pastilla ronda los 880 euros en Estados Unidos, los 280 si quien lo compra es el Gobierno de España y los 490 para el francés. Las diferencias de precio son mucho más llamativas entre medicamentos patentados como el famoso Sovaldi, el nuevo tratamiento contra la Hepatitis C. Pero incluso en los medicamentos genéricos, cuyas patentes caducaron hace años, la disparidad de costes por países son más que notables. Y conocer esas diferencias es imprescindible para desarrollar políticas basadas en la evidencia (Indonesia, Líbano, Nigeria y Tayikistán ya lo han hecho) y ofrecer datos y argumentos a gobiernos y organizaciones en sus negociaciones con las farmacéuticas. Por esa razón, la organización Health Action International (HAI) y la OMS trabajan desde 2003 en una metodología común que permite recopilar y comparar precios, accesibilidad y estructura de costes de 14 medicamentos esenciales. Ninguno de ellos está registrado bajo patente, pero eso no impide que la diferencia entre lo que cuesta adquirirlos en unos países y otros (sobre todo si tenemos en cuenta la relación del precio con los ingresos de los ciudadanos de cada país) sea espectacular.

Los informes realizados siguiendo la metodología HAI, fruto cada uno de ellos de meses de riguroso trabajo, incluyen el desglose del coste total (qué parte es para el fabricante, para pagar impuestos o tasas, para costear el transporte y la distribución…), su disponibilidad en las farmacias (porque a veces el problema de acceso no es solo el precio) y el precio de medicamentos de marca y genéricos. De esta valiosa información hemos extraído datos de 56 países que nos permiten realizar comparaciones entre diferentes estudios, aún habiendo sido realizados en distintos años. Hemos tenido en cuenta dos valores relativos: la relación del coste con un precio de referencia internacional y, aún más importante, las horas de trabajo necesarias por los ciudadanos de cada país para comprar el tratamiento completo. Todos los cálculos están basados en el genérico más barato.

Un ciudadano de un país en desarrollo tiene que trabajar mucho más para poder costearse el mismo tratamiento

A esos 56 países en desarrollo que analiza HAI hemos añadido la información de Argentina, Italia, España y Alemania, lo que nos ha permitido dar un paso más y comparar con perfiles muy distintos. Y la primera conclusión es clara: un ciudadano de un país en desarrollo tiene que trabajar mucho más para poder costearse el tratamiento. Un ejemplo: en Nigeria o Congo, un tratamiento con omeprazol (30 pastillas) puede costar casi 13 días de trabajo. En España, Italia y Alemania, el mismo tratamiento se costea con entre una y dos horas de salario.

En este caso, más que nunca, la información es poder. Por eso, diversas organizaciones regionales, como Unasur, trabajan ya en la creación de bancos de datos comunes y compras conjuntas. También lo hace la Unión Europea, que ha aprobado un mecanismo de acuerdos marco, firmado por 21 de sus estados miembros, para adquirir en bloque medicamentos o material médico contra amenazas transfronterizas graves para la salud pero que, por el momento, no se ha puesto en marcha, por ejemplo, para hacerse con los nuevos fármacos para la Hepatitis C.

Y es que el precio es una de las principales barreras de acceso a los medicamentos –aunque no la única–, porque exprime presupuestos públicos o veta el tratamiento a los más pobres. Según la OMS, un tercio de la población del planeta tiene problemas para acceder a las medicinas necesarias y, al mismo tiempo, el 15% de la población consume el 90% del gasto mundial en productos farmacéuticos.


Amitriptilina 25 mg cápsula/pastilla

Antidepresivo empleado para la ansiedad, útil también contra migrañas y cefaleas.

Amoxicilina 500 mg cápsula/pastilla

Antibiótico similar a la penicilina, muy usado contra infecciones bacterianas.

Atenolol 50 mg cápsula/pastilla

Se usa para controlar la hipertensión arterial o enfermedades cardiacas como la angina de pecho.

Captopril 25 mg cápsula/pastilla

Se usa para tratar la hipertensión y proteger el corazón tras un infarto.

Ceftriaxona 1 g/vial inyección

Antibiótico de uso común para combatir la meningitis, la neumonía o la gonorrea.

Ciprofloxacino 500 mg cápsula/pastilla

Antibiótico que se usa para la neumonía, infecciones urinarias o de transmisión sexual.

Cotrimoxazol 40+200 mg/5ml jarabe

Antibiótico utilizado contra ciertas infecciones bacterianas, como neumonía o bronquitis.

Diazepam 5 mg cápsula/pastilla

Ansiolítico utilizado para aliviar la ansiedad, los espasmos musculares y las crisis convulsivas.

Diclofenaco 50 mg cápsula/pastilla

Antiinflamatorio y analgésico, se usa contra dolores menores o crónicos, como el de la artritis.

Glibenclamida 5 mg cápsula/pastilla

Este hipoglucemiante es uno de los medicamentos más usados contra la diabetes tipo 2.

Omeprazol 20 mg cápsula/pastilla

Protector gástrico, se usa para evitar lesiones en el sistema digestivo por el reflujo gastroesofágico.

Paracetamol 120 mg/5ml jarabe

Uno de los analgésicos más comunes, frecuente contra el resfriado o síntomas gripales.

Salbutamol 100 mcg/dosis inhalador

Inhalador, se usa para el asma o enfermedades respiratorias obstructivas como la EPOC.

Simvastatina 20 mg cápsula/pastilla

Se usa para reducir los niveles de colesterol en sangre.

veces el precio de referenciadías de trabajo

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Precio del genérico más barato en farmacias en relación con el precio de referencia internacional (MPR)

Precio del genérico más barato con receta pública en relación con el precio de referencia internacional (MPR)

Días de trabajo necesarios para comprar el tratamiento en farmacias

Días de trabajo necesarios para comprar el tratamiento con receta pública o en hospitales

  • 11 días de trabajo para comprar un inhalador
    Un trabajador de Kirguistán necesita 11 días de sueldo para comprar en la farmacia un inhalador para el asma (salbutamol), frente a los 48 minutos de un español o los 120 de un alemán.Precios-1
  • El sueldo diario del funcionario peor pagado
    Para calcular los días de trabajo necesarios para pagar un tratamiento, tenemos en cuenta una cifra oficial: el sueldo diario del funcionario con salario más bajo de cada país.Precios-2
  • El más costoso, un medicamento contra el colesterol
    La simvastatina, destinada a reducir los niveles de colesterol en sangre, es el fármaco más difícil de adquirir: son necesarios casi cinco días de media (4,67) en los 60 países para pagar el tratamiento. Al otro lado está el del ansiolítico diazepam, que se paga con menos de una hora de trabajo.Precios-3
  • ¿Dónde son menos asequibles los fármacos?
    Si vives en Santo Tomé tienes que trabajar 14 días de media para comprar el tratamiento completo de alguna de las 14 medicinas analizadas. Es el país en el que los medicamentos son menos asequibles. Le sigue Kuwait (7 días). En cambio, en Italia, España (menos de una hora en ambos) y Alemania (una hora y media de trabajo) estos fármacos esenciales son muchísimo más accesibles.Precios-4
  • Todo es relativo: hablemos de precio
    Otra de las variables que puedes analizar es el precio. Pero no en términos absolutos. Lo que comparamos es la relación del coste del fármaco en cada país con el precio de referencia internacional (la línea verde). Eso nos permite cruzar datos de estudios de diferentes años y visualizar el desvío. Si la bola está muy arriba, tenemos un problema.Precios-5
  • Los precios de Kuwait, desbocados
    El país del Golfo Pérsico es el que registró (en su estudio de 2004) unas cifras más alejadas del precio de referencia internacional. El ciprofloxacino, uno de los antibióticos más habituales, llegó a costar más de 100 veces ese indicador en las farmacias de Kuwait.Precios-6
  • Hasta aquí lo privado, ¿y con receta?
    También puedes analizar todas estas variables pero, en lugar de fijarte en el coste directo en farmacia, poniendo la mirada en lo que acaba pagando el paciente en los sistemas públicos de salud.Precios-7
  • El Estado paga, coste cero
    En muchos de los países analizados, el coste de algunos de los 14 fármacos, o de todos, lo asume el sistema público y es gratuito para el paciente. El problema, en ocasiones, no es solo el precio, también la accesibilidad: roturas de stock, distancia a la farmacia….Precios-7
  • Las comparaciones son odiosas
    Sobre todo si hablamos del antibiótico ciprofloxacino, cuyo precio en farmacia es el más variable en los 60 países analizados. En lo público, el premio al fármaco que registra mayores diferencias dependiendo de dónde vivas es el antiinflamatorio diclofenaco.Precios-8

En esta infografía se muestran los datos que hemos recopilado y tratado de HAI y de las distintas fuentes oficiales de Argentina, Italia, España y Alemania. Los puedes descargar aquí. Si quieres aportar información de tu país al proyecto, saber más sobre nuestra metodología y por qué hemos utilizado estos datos y no otros, puedes pasarte por aquí.

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